Excalibur SS 1966 – toujours superbe

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Certaines voitures sont mythiques, de part leur histoire et leur rareté, c’est le cas de l’Excalibur SS de 1966. Portant le nom de la légendaire épée du roi Arthur, l’Excalibur SS originale qui avait toute la délicatesse d’une hache de guerre naquit du cerveau de Brook Stevens, styliste industriel qui, en 1963, avait travaillé pour Henry et Kaiser-Frazer. Chargé de créer une « bombe visuelle » pour attirer un maximum d’acheteurs potentiels sur le stand du groupe Studebaker alors bien mal en point au Salon de New York 1964, Stevens produisit la Studebaker SS. Pastiche fidèle de la Mercedes SSK d’avant-guerre construit en six semaines par Stevens et ses deux fils, elle était équipée du moteur Studebaker V8 de 290 ch. Studebaker fit marche arrière et abandonna le projet avant de disparaître du marché. Stevens déposa la marque Excalibur et continua seul, jusqu’à rencontrer le succès. La SS 1966 recevait un V8 Chevrolet « petit bloc » de 5,4 litres tel qu’il était préparé pour la Corvette. Ce groupe, installé dans un châssis rigide de style rétro doté d’ailes moto, réalisa des performances exceptionnelles. Stevens venait de créer une nouvelle niche de marché et si les modèles ultérieurs favorisèrent le plumage plutôt que le ramage, l’Excalibur SS originale fut et reste une bête féroce unique en son genre. Il y a très peu de ces voitures disponibles à l’achat, malheureusement, d’autant qu’elles sont également très chères. Si vous avez les poches bien remplies, acheter une Excalibur est devenu aujourd’hui un placement financier, que l’on peut faire rouler de temps en temps. Mais honnêtement, on peut aussi avoir peur de l’abimer…

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