HSV Maloo R8, le parfait mulet

Maloo R8

Comparer une voiture à une mule peut sembler curieux, mais la comparaison est pourtant pertinente. Le mulet est en effet un animal hybride, issu du croisement d’un âne et d’une jument. Il présente des caractéristiques de ses deux parents : d’un côté la force du cheval et de l’autre la robustesse de l’âne. Et c’est exactement les qualités qui caractérisent le HSV Maloo R8 ! Aux yeux des Australiens, le « ute » est un véhicule utilitaire qui est le symbole de leur pays, autant que le pick-up l’est pour les Américains. Ce sont tous deux des machines robustes, pratiques et souvent alimentées par de puissants moteurs. Mais elles ne sont pas semblables pour autant, car à la différence du pick-up, le « ute » est conçu comme une voiture ordinaire à l’avant, avec l’aspect pratique du plateau à l’arrière. Cela amène son centre de gravité plus bas, ce qui le rend plus maniable, à l’instar de la Holden Maloo R8, qui, sous ses traits de mule capable de supporter de lourdes charges, cache une voiture énergique. La Maloo, entrée en production à l’aube des années 1990, se présente sous la forme d’un utilitaire coupé hautes performances. La R8, un dérivé du Holden Ute ordinaire extrêmement populaire, appartient à la catégorie des véhicules spéciaux de marque HSV (Holden Special Vehicles), la division performances du constructeur. Le V6 de série a été remplacé par un V8 de 6 000 cm3, également à l’œuvre dans la Chevrolet Corvette L52. Il délivre une puissance de 405 chevaux, transmise aux roues arrière par une boîte manuelle 6 vitesses. La R8 possède une suspension indépendante, contrairement à la plupart des pick-up américains, qui reposent encore sur des systèmes de ressorts à lames et des essieux rigides. Les freins ont également été pris très au sérieux, bien évidemment. Le résultat sur route ? Impressionnant ! Cette voiture rivalise avec des berlines V8 sur les circuits australiens. Elle est capable de tenir tête à une BMW M5… et d’aller transporter une lourde charge de briques ensuite. Un modèle décidément unique.

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